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美国为什么向中国借钱?只因美国政府自古就很穷

来源:未知 |发布时间:2015-12-16 15:56:38

美国政府一直都“很穷”。一个政府的财政状态主要取决于两个因素:财政收入和财政支出。当财政收入大于支出时,就是财政盈余;两者大致相当时,叫做预算平衡;而财政入不敷出,就是财政赤字。据中国新闻周刊提供的一组历史数据,自二战以来70多年来,美国联邦财政基本上没有过什么年度盈余,偶尔预算平衡,常年大幅赤字。1945年二战结束后杜鲁门政府的公债/GDP达到顶峰113%。二战结束后,美国联邦政府公债曾一度下降,在1973年尼克松执政期间,公债/GDP下降到31%。但好景不长,此后美国公债又开始一路飙升。奥巴马期间,美国公债总额增加了70%,从2009年1月21日的10.625万亿美元上升到去年底的18.005万亿美元。



美国为什么要借钱?

对这个问题,各个经济学家都有不同的研究,概括下来有以下几个原因:1.财政赤字;2.负债消费的文化;3.政治需要。
 
首先,从经济学角度解释,美国的财政赤字。以最近一年的2014财年为例,美国政府预算支出3.499万亿美元,收入3.02万亿美元。财政缺口将近5000亿美元。这一年联邦预算的60%(约2.3万亿美元)花费在了强制性支出上面,主要包括四项内容:①社会保障(8600亿美元)和医疗保险(5240亿美元)等市民项目;②医疗补助计划(3040亿美元)、粮食救济、失业补助、助学贷款等;③其他针对公务员、海岸警卫队队员和军人的退休补助和残疾人补助项目;④2011年出台的各项不良资产救助计划、就业刺激计划和医疗改革后的各项免税项目等。
 
可以看出第一项是最大的一项,美国政府的社会保障和医疗保险共占了该年度财政开支的37%。而且,社会保险和医疗保险支出正不断增加,主要原因是婴儿潮年代出生的人员正逐渐达到退休年龄。预计未来30年,工作人员与退休人员的比例将不断变小,这意味着从工资中提取的社会保险基金减少,而支用的社会保险基金增加;而两部分相抵的不足部分须由财政支出补足。社会保险和医疗保险支出由1988财年占预算总支出的28%提高至2014财年的37%;OMB(美国行政管理预算局)预计,2023财年社会保险和医疗保险占预算支出比例将提高至40%。(图为美国2014年人口金字塔图,可以看出美国老龄化现象加剧)
 
具体来看,老人医保计划这一项,在2010年有4700万人使用这个福利计划,而美国国会最新预估,到2030年将会有7000万人加入这个计划。在2009年,两项医保项目加起来占美国当年GDP的5.3%,可是到2035年,他们将占到GDP的10%;而到了2082年,将占整个GDP的19%。美国第二大社会福利“退休金”也有同样问题:2010年参加该计划的人数为4400万美国人,而到2030年,参加该计划的人数将达到7300万。这样大规模人数和成本的双双增长使得联邦财政不堪重负,喘不过气来。
 
其次,美国的负债消费文化。美国在1776年建国伊始,就是依靠金融和债务市场发展的。因为当时的联邦政府既没有税收,也没有中央银行,连独立运动也差点濒临破产。据统计,当时美国的13个州加上联邦政府的债务总额就高达4500亿美元,大多是靠发债来解决的。这样,大量债务逼着美国发展资本市场,美国人也习惯了借钱的生活,而不习惯存钱。当然,这与美国的社会保证分不开。据经济学家周忆清的介绍,在美国只要有工作,不管是什么工作,正规合法单位即可,有各种保险(医疗、社会、人寿等等)。有了工作的美国人,家庭正常报税,正常看病和退休后可以拿到自己交和公司交的保险金,以及社会保障退休金。
 
第三,美国的政治因素。由于西方的政体所需,历届总统候选人为了拉选票,必须向选民不断地承诺各种福利条件,一但竞选成功,不得不作些姿态,兑现一些承诺。

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