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外太空采矿的方法解密,未来太空采矿船想象图

来源:未知 |发布时间:2016-02-06 12:09:08

日前,由众多亿万富翁和前NASA科学家组成的Planetary Resources公司正式成立了,它的目标是开采小行星上的水源以及贵金属,开采计划的细节也已经曝光。此项目乍听起来像是天方夜谭,但事实上,这个太空开采项目却是稳扎稳打,一步一个脚印。
 
关于“太空探矿”,当然不是超人抱着钻头坐上火箭捎回能源宝。行星资源公司(Planetary Resources)的计划十分靠谱,他们将从明年开始使用太空机器人对近地小行星进行深入探索,并对有价值的小行星进行开采。由于人类如今还未对近地小行星的组成元素有足够的了解,所以在开采之前,该公司计划先发射Arkyd 100系列太空望远镜到近地轨道,对小行星进行观测;之后再使用配置了推进器的Arkyd 200系列机器人对小行星进行更近距离的研究。

外太空采矿的方法解密:

目前已知的近地小行星约有9000颗,其中不少富含黄金、铂金等矿物,但水、硅、镍和铁依然是“太空经济”的开发重点。水经过分解形成氢和氧,填充飞行器后成为动力燃料,清洁而经济;硅可用于发展太阳能系统;无处不在的镍和铁则是太空制造业的潜在资源。

 
根据深空工业拟定的太空采矿“四步走”方案,科学家们首先会发射体型相对较小的卫星接近小行星,利用摄像头和成像系统来判定它们的物质构成和矿产资源潜力;随后,更大型的无人驾驶飞船会登陆小行星收集矿物,将其带回近地轨道;第三步,飞船上的相关设备将“就地”对这些原材料进行加工,继而为最后一步的太空制造业奠定基础。
 
太空采矿存法律障碍
 
“太空企业家们”对在地球以外“淘金”充满信心,但外界对他们的雄心和愿景也有质疑。
 
抛却技术和资金问题,法律成为最大的一个障碍。联合国1967年颁布的《外层空间条约》明确规定,地球上任何国家对天体不拥有主权。但一直以来,美国政府坚持认为,这项规定不适用于私人企业。
 
美国政府去年通过一项法案,认定美国企业对其从小行星获得的资源享有财产权。一些法律专家认为,美方的这一做法显然有违联合国的《外层空间条约》。
 
不过,欧洲航天局前总干事多尔丹还是显得颇为乐观。他认为,法律议题需要解决,但不会成为小行星资源开发的根本性障碍,“我相信我们能找到办法,就像我们在深海资源开发中所做的那样”。

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未来太空采矿船想象图:

可以想见,当地球资源消耗殆尽,如果人类还存在,那么必然要去开掘宇宙中的其它星球,将它们当作我们的农田。到太空殖民的那一天,我们需要在太阳系建造大批量的太空船和加油站,而这些资源都要通过太空采矿来获取。

你想象过那时的光景吗?设计师Cuba Lee就设计了一系列图片,展望未来人类在月亮、小行星和其它星球上的采矿工作。这些设计图跟你想象中的一样吗?

未来的太空采矿或许是这个样子

未来的太空采矿或许是这个样子

未来的太空采矿或许是这个样子

(原文链接:http://www.mrmodern.com/huabao/10341.html,转载请注明)